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访谈国际乒联首席执行官史蒂夫·丹顿和市场总监马特·庞德

国际乒联表明有意向寻找新的商业合作伙伴。

(Warren Little/Getty Images for Falcon)

国际乒联将要寻找新的商业合作伙伴。你们的意向合作时间多长呢?

蒂夫•丹顿:现在市场上谈的所有合作,都很少是八年以下的。我认为合作时间至少也得八年以上,十年更普遍了。对我们来说,时间长短不固定。我们想合作时间尽可能灵活。我们想要进行最好的洽谈,而不仅仅是交易会谈。也能谈许多其他事情。

马特•庞德:我们想要寻找拥有信心的合作伙伴,投资和提升乒乓这项体育。合同期限设定了这样的长度,是要让合作伙伴从长远的角度获得收益。

你们是不是比较喜欢单一的合作伙伴,同时买下赞助、媒体、制作和授权许可?

蒂夫•丹顿:我们很灵活。我们现在刚开始谈判过程。目前为止,我们的谈判其实还没有进入主题。还没有开始正式严肃的桌面谈判。许多尽职调查也还没有完成。市场已经变了很多,许多新媒体运营商进军市场,还有很多传统的媒体公司也正在进入市场。如果你看一看其他的体育运动……比如说国际篮联(国际篮球联合会)签订了混合协议,一方面(跟Perform集团)进行媒体版权合作,另一方面(跟盈方)进行赞助协议合作。对于我们而言,一切取决于会谈。

对于下一轮销售周期,你们有什么目标?

蒂夫•丹顿:我们之前表示,到2024年,我们想要让我们的商业收入翻倍。这是绝对的最低目标。仅仅是收入翻倍,我们并不满意。

对于过去发生的不愉快的事情,我不想多谈,但是我觉得没有完全专业的方案。现在我们有了全新的国际乒联团队,我们期待能够得到做过类似事情的伙伴的帮助。这意味着我们跟德勤会计事务所类似的公司进行合作,在未来的时间里也会索取更多的专业法律意见。我是个相对年轻的首席执行官。马特也是个相对年轻的营销总监。这也是我们首次在市场上销售所有版权。

以目前的情况,我们认为我们这些版权的价值被严重低估了。现实就是如此。但是如果你把我们跟其他规模类似的体育运动比较一下, 就会发现今天的乒乓球运动的潜力,与它应该得到的估价,还相差甚远。我们相信能够取得更好的成绩。

中国和日本是我们主要的媒体版权市场,但其他市场也正在崛起。这将改变版权业务。我们的赞助收入越来越多元化,因为来自世界各地的品牌都想进军中国市场,而我们在中国市场的关注度是最高的。

马特•庞德:在过去几年里,我们仔细地回顾了我们举办的赛事,尤其发现我们的国际乒联世界巡回赛,还有很大的发展空间。如果对这项赛事的投资增加了,在重要市场举办更多的比赛,那么这将能够帮助我们看到强劲发展。

你们为什么设立World Table Tennis这一组织?(World Table Tennis是专门为处理国际乒联与未来商业合作伙伴的关系而设立的商业组织)

蒂夫•丹顿:2005年以来,我一直参与国际乒联的市场营销。当时是TMS International负责市场宣传,该组织算是内部组织,但又不完全是内部组织。2017年后,我们将所有版权内化成自己的。我们设立的新商业组织跟TMS International并没有很大不同,唯一的区别是前者百分之百归属于国际乒联。

该商业组织是盈利性的,而ITTF不是。World Table Tennis主要专注于乒乓球运动的商业化,从而赚取利润,这利润也会反哺乒乓球运动,但只在合法的公平交易范围内执行。该组织是分立的合法组织,设立在新加坡。国际乒联是其主要股东。如果公司或风险资本对其股份感兴趣的话,我们也会考虑让他们购买股份。但这并不是我们想要达成的最重要的事情。

谁拥有国际乒联比赛的知识产权?

蒂夫•丹顿:我们将版权以及知识版权的使用和授权转交给World Table Tennis,但并不是将所有版权转交给它。我们会有一个长期的授权情况。我们所商讨的时长是约15至20年。那么长的时间应该能让比较大的合作方对我们的版权感兴趣,吸引他们来开发商机。

在改革乒乓球运动发展道路方面,你们有什么工作成果了吗?有没有进一步改革的空间?

蒂夫•丹顿:在2021年(到时长期合作伙伴关系预计开始),我们会将全部的版权完全内化成自身拥有的,我们意识到,如果要取得进一步发展,那么必须要大力开发产品。你不能坐享其成,坐收渔利。

在世界乒乓球锦标赛走向世界这一方面,德勤会计事务所帮了我们不少,他们在决赛前帮助赛事的筹办,推荐新的比赛场地,这是我们之前从未做过的。我们也对世界排名制度作了改革。改革的目的主要是确保顶级球员能够在赛事当中打更多的比赛,让这些比赛变得更加商业化。我们希望从2021年起,有更多更强大的合作伙伴,达到锦上添花的效果。

国际乒联的改革如何影响市场版权?

马特•庞德:过去,我们的世界锦标赛持续八天时间,每个国家协会推荐运动员来参赛,比赛级别各不相同。去年,董事会同意一项重点改革,那就是增加预选赛,所以我们在非洲、大洋洲、欧洲、亚洲、北美和拉丁美洲都有预选赛,获胜选手可进入最后的决赛。这就跟国际足联世界杯的模式相似。这带给我们决赛以外更多新的层级的比赛。所有市场可供出售的版权和当地内容也就更加丰富了。

国际乒联市场总监马特·庞德

像乒乓球这样的运动,必须在四到五个亚洲市场(其乒乓球属于第一或第二大运动)实现收入最大化,同时也要在世界其他地区提高知名度和收入。这是种挑战。你认为乒乓或许和羽毛球运动有些类似?

蒂夫•丹顿:乒乓球运动一个有趣的地方,就是这项运动几乎每个人都会打。我不认为接触过或参与过乒乓的人的数量能与羽毛球相提并论。

可能是我们举办赛事的结构模式,导致这项运动被某几个市场主导了。如果我们能够在刚刚我们谈的这些方面,逆转单一市场占据主导的趋势,那么就可以帮助问题的解决。当然这不是一夜之间就解决。也不可能一夜之间就让撒哈拉以南非洲地区的人们突然对这项运动感兴趣,但是我们知道,他们其实打乒乓球,所以这其实是缓慢的过程。

同时我们也要寻找当地球星。印度乒乓球球星应该不久就会被挖掘。而他们的成功可说是计日可待。俄罗斯和巴西也是如此。许多市场正在崛起。一旦这些取得突破,那么瞬间媒体版权的谈判就会全然不同。

中国作为体育媒体版权市场一直以来是变幻莫测的。而且这一市场的巅峰时刻也快要过去了。你对中国市场有什么期许吗?

蒂夫•丹顿:我觉得中国乒乓球有趣的一点,就是随着刘国梁当选中国乒乓球协会新主席,中国乒乓球的管理模式出现了转型。他也是前奥运冠军,但他的思维方式更具有现代特点。我们已经与他开过会了。

很长时间以来,中国乒乓球市场一直有点保守,现在在国际乒联的协助下,是时候采取更加激进的行动了。中国乒乓球协会与所有中国顶级乒乓球运动员拥有良好的联系。如果我们谈到合作,这将不仅局限于传统的贸易项目或体育运动市场营销项目方面的合作而已,我相信这里有机会大有作为。我并不认为中国乒乓球协会愿意让国际乒联在中国独立搞我们的商业活动,而不与他们进行任何接洽。中国市场规模已是我们下一个市场的20到30倍。

在上一轮销售周期当中,你们保留了中国、日本、新加坡和台湾这四个最有价值的市场的版权,而将剩下的版权售卖给拉加代尔。这一模式奏效吗?

蒂夫•丹顿:对我们来说,以固定价格出售版权,让买家以自己的方式销售版权,这一模式显然是行不通的。在未来,我们希望版权合作伙伴能够升级他们的参与度。拉加代尔交出了不错的成绩单,而且其他的合作伙伴也做得很好,但如果要长期保持良好表现的话,就需要有更多链接媒体和赞助方面的协同效益。

体育运动越来越依靠社交媒体来推广内容。在过去12个月里,人们越来越担心这些平台如何使用他们的数据。而体育运动似乎跟这一问题扯不上关系。你觉得这些平台应该怎样做才能回应人们的担心呢?

蒂夫•丹顿:你必须注意球迷数据是如何被使用。如果你跟某一家平台合作,然后传出了负面新闻,那你的品牌和业务难免会受损。目前我们与各平台的合作还不错。我们与Facebook和Twitter达成了高级合作伙伴关系。问题更多在于你想把数据给到这些平台,还是想在自己的平台使用。我们越来越偏向后者。对于任何体育联会而言,球迷数据是越来越宝贵的商品,你要能够控制这些数据。

其实也不是非此即彼。你也可以两种方法都同时使用。现在,Facebook和Twitter为我们的OTT平台带来更多的浏览量,我们一方面在该平台销售赞助权,另一方面收集我们自己的乒乓球社群的数据。在下一轮销售周期,我们肯定会更加重点关注数据和社交媒体。无人能料。也许Facebook、谷歌或亚马逊会大力竞争全部版权,这也说不定。

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